Dlaczego Brytyjczycy jeżdzą po lewej stronie?

Czy kiedykolwiek zastanawiałeś się dlaczego Brytyjczycy jeżdżą po lewej stronie drogi (mają lewostronny ruch)?

W średniowieczu najczęstszym środkiem lokomocji była jazda konna. W tych czasach nigdy podróżny nie był pewien kogo może minąć na drodze, dodatkowo większość ludzi z natury jest praworęczna, dlatego zawsze mijano się z prawej strony i po prawej stronie trzymano miecz aby szybko w razie niespodziewanego ataku móc go dosięgnąć i odeprzeć atak. Zatem pierwszym powodem takiego ruchu była podejrzliwość i obawa o własne życie.  

Patrząc na historię, ruch lewostronny był powszechny.  Część średniowiecznych zamków posiadała dojścia do bramy wymuszające trzymanie tarczy w prawej ręce co uniemożliwiało efektywne używanie miecza podczas szturmu. Podobnie postępowali Rzymianie, zawsze maszerowali lewą stroną drogi aby w razie ataku szybko podjąć skuteczną walkę. 

Na przełomie XVII i XVIII wieku zaczęto w Europie używac powozów wielozaprzęgowych, aby utrzymać konie w ryzach trzymano lejce w prawej ręce i to pozwalało na szybsze ujarzmienie rozjuszonych koni. 

W XVIII wieku, w Londynie w związku z rozwojem przemysłu nastąpił przyrost zaprzęgów, powozów, dorożek. Wąskie uliczki nie były przystosowane do tak wielkiego natężenia ruchu i podczas wymijania dosyć często dochodziło do zamieszania na drodze. Dodatkowo spłoszone konie trzeba było mocno trzymać w ryzach, a jak wspominaliśmy już wcześniej większość ludzi jest praworęcznych. Trzymanie lejców w prawej ręce i jazda lewą stroną drogi znacząco minimalizowało zagrożenie. 

Z typowo praktycznego punktu widzenia zatwierdzono prawo o lewostronnym ruchu drogowym, był to rok 1835. Ruch lewostronny został ustanowiony jako oficjalny w całym Imprerium Brytyjskim i tak pozostało po dzień dzisiejszy. Zatem, głównym pierwotnym powodem tych decyzji było bezpieczeństwo podróżujących osób a potem zbyt wąskie drogi. 

Dzisiaj tylko 35% krajów poza Wielką Brytanią używa lewostronnego ruchu. Są to między innymi: Indie, Indonezja, Irlandia, Malta, Cypr, Japonia, Nowa Zelandia, Australia i wyspa Samoa.